Terapia de testosterona y esteroides: ¿es lo mismo?

Terapia de testosterona y esteroides ¿es lo mismo? Atleta, músculos fuertes.

¿Es lo mismo la terapia de testosterona y esteroides? Esta es una pregunta que probablemente te has hecho con justa razón, ya que la testosterona es un esteroide anabólico, del mismo tipo que el que usan algunos deportistas para mejorar su rendimiento.

Por lo tanto, cualquier persona que reciba una terapia de reemplazo hormonal está recibiendo esteroides.

Terapia de testosterona y esteroides: ¿es lo mismo?

No, ambas no son lo mismo. La primera diferencia es cómo y por qué se usan ambos tratamientos y la segunda es que la terapia de testosterona está aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos y la otra no.

¿Qué es la terapia de reemplazo de testosterona?

La terapia de reemplazo de testosterona se usa para ayudar a los hombres que tienen bajos niveles de esta hormona a recuperarlos. Hay cuatro formas principales de terapia de reemplazo de testosterona:

  • Implante subcutáneo: con esta forma de terapia hormonal (1), se implanta un pequeño gránulo debajo de la piel, ya sea en el abdomen o en las nalgas. El chip, que no es más grande que un grano de arroz, trabaja para mantener elevados los niveles de testosterona y solo debe reemplazarse cada cuatro o cinco meses. Sin embargo, esta forma de terapia puede provocar algunos efectos secundarios, como ansiedad, agitación, infección y agotamiento suprarrenal, lo que hace que algunos médicos duden en recomendarlo.
  • Parche transdérmico: al igual que el implante, este método proporciona al cuerpo un flujo constante de testosterona a través de un parche que se coloca en la parte superior del brazo o en el escroto. La desventaja de este método, sin embargo, es que a menudo causa irritación de la piel.
  • Geles y cremas: Los geles y cremas son una forma popular de terapia de reemplazo de testosterona porque son fáciles de administrar y son muy efectivos. Los pacientes pueden aplicarlos en los brazos u hombros una o dos veces al día. Las cremas de testosterona también tienen el beneficio adicional de ayudar a elevar los niveles de HDL, el tipo de colesterol bueno.
  • Inyecciones: recibir inyecciones es probablemente el método más efectivo, beneficioso y más seguro de TRT. Este método es de bajo costo, se puede hacer en casa, tiene efectos secundarios mínimos y simula las fluctuaciones naturales de la testosterona.
  • Las píldoras de testosterona también están disponibles, pero los médicos no las recomiendan debido a los efectos adversos que pueden tener en el hígado.

¿Qué son los esteroides?

Cuando escuchas la palabra “esteroides” inmediatamente piensas en una clase de sustancias conocidas como “esteroides anabólicos-androgénicos” o simplemente “esteroides anabólicos”, que son una versión sintética de la testosterona.

Estos medicamentos se desarrollaron originalmente como un tratamiento para los hombres cuyos testículos no producían la cantidad necesaria de testosterona. Sin embargo, los investigadores descubrieron que estas sustancias también podrían usarse para ayudar a aumentar el músculo esquelético y la densidad ósea.

Además de los esteroides anabólicos, existe otra clase de esteroides, llamados corticosteroides. Estas son sustancias sintéticas utilizadas en tratamientos médicos para ayudar al cuerpo a combatir la inflamación al imitar los efectos del cortisol, la defensa natural del cuerpo contra la inflamación.

¿Cómo funcionan los esteroides?

Cuando los esteroides anabólicos ingresan a tu sistema, se descomponen y se adhieren a tus receptores de andrógenos. Cuando esto sucede, los receptores se activan.

Una vez que se activan estos receptores, tu cuerpo comienza a acelerar el proceso de construcción muscular. Se producen más proteínas de lo normal, que tu cuerpo utiliza para construir masa muscular. De hecho, la palabra “anabólico” se deriva de la palabra griega anabole, que significa “construir”.

Pero eso no es todo lo que pasa. Algunos de tus receptores de andrógenos inhiben las hormonas llamadas glucocorticoides. Al hacer esto, tu cuerpo acelera la descomposición de las proteínas en aminoácidos, proporcionando energía a tus músculos mucho más rápido. Esto acorta el tiempo de recuperación necesario entre el entrenamiento, lo que significa que puedes entrenar más duro y que necesitas menos descanso.

En teoría, es posible que el uso de esteroides anabólicos te ayude a desarrollar los músculos y fortalecerte. Este estudio probó los efectos del uso de esteroides anabólicos en atletas. Los investigadores descubrieron que los participantes a los que se les administraron los medicamentos observaron un aumento del 5-20% en la fuerza y ​​un aumento de dos a cinco kilogramos en la masa muscular magra en solo 10 semanas.

Pero ¿qué pasa con los pacientes que reciben terapia de reemplazo hormonal?

Si bien muchos de los hombres que se someten a una terapia de reemplazo de testosterona informan que se sienten más fuertes y tienen más músculos, la diferencia no suele ser significativa.

Si bien el aumento de los niveles de testosterona por encima de los niveles naturales (lo que hacen los usuarios de esteroides) puede ayudarte a aumentar la masa muscular, elevar los niveles dentro del rango natural no parece tener el mismo efecto, según este estudio.

Sin embargo, ese mismo estudio también mostró que el aumento de los niveles de testosterona dentro del rango natural puede conducir a una disminución en el porcentaje de grasa corporal. Esto podría explicar por qué quienes se someten a este tratamiento reportan haber visto ganancias musculares apreciables: la forma más rápida de parecer que has ganado músculo es perder grasa corporal.

También podría tener que ver con el aumento de los niveles de energía y la disminución de la fatiga asociada con los niveles bajos de testosterona. Tener más energía llevará a mejores entrenamientos y resultados.

Terapia de testosterona y esteroides: ¿es lo mismo?

Lo primero que hay que recordar es que, en la mayoría de los casos, los compuestos utilizados por alguien que hace terapia de testosterona en comparación con alguien que usa esteroides para mejorar el rendimiento o el físico son idénticos. Lo que difiere, aparte de lo obvio, como la legalidad y la supervisión médica, es la razón de uso y la dosis.

Las dosis de la terapia de reemplazo hormonal están destinadas a mantener tus niveles de testosterona en el rango normal. Los esteroides, por otro lado, se usan generalmente para empujar a lo que se llama la gama suprasofisiológica de testosterona. Es decir, niveles más altos de lo que podrías producir naturalmente.

Con algunas excepciones, el uso de esteroides anabólicos normalmente no se realiza bajo la supervisión de un médico. De hecho, los esteroides anabólicos son ilegales en los Estados Unidos y en muchos otros países del mundo.  A pesar de eso, muchos culturistas, físico y atletas de rendimiento usan esteroides anabólicos para ayudarlos a mejorar la composición y el rendimiento corporal.

Y, si bien tanto la terapia de reemplazo de testosterona y el uso de esteroides tienen sus efectos secundarios, los efectos secundarios de tomar esteroides anabólicos son mucho más pronunciados y pueden ser potencialmente mortales.

Debido a que nunca se han realizado estudios sobre los efectos secundarios del uso de esteroides (hacerlo requeriría prescribir a los participantes con una dosis no ética), la mayoría de los efectos secundarios conocidos son anecdóticos (3). Éstos incluyen:

  • Desarrollo de los senos
  • Esterilidad
  • Testículos encogidos
  • Ampliación de la próstata.
  • Impotencia
  • Anomalías hepáticas y ruptura.
  • Aumento de LDL (malo) y disminución de colesterol HDL (bueno)
  • Alta presión sanguínea
  • Problemas del corazón
  • Depresión

Dado que los esteroides anabólicos generalmente son ilegales, la mayoría deben comprarse en otros países. Esto significa que no están sujetos a las pruebas del gobierno y los estándares de seguridad, lo que aumenta el riesgo de impureza.

Su uso a largo plazo podría provocar efectos tan negativos en tu cuerpo que no vale la pena ni probarlos. Recurre a un profesional o a tratamientos naturales para aumentar tu testosterona.

La terapia de reemplazo de testosterona es un procedimiento médico diseñado para ayudar a los pacientes a alcanzar niveles óptimos de testosterona para mejorar su calidad de vida. TRT es legal y se realiza bajo la supervisión de un profesional médico.

1) Medical News Today: What are the side effects of testosterone pellets?
https://www.medicalnewstoday.com/articles/322642.php
2) WebMD: s Testosterone Replacement Therapy Right for You?
https://www.webmd.com/men/guide/testosterone-replacement-therapy-is-it-right-for-you#1
3) Drugs.com: Anabolic Steroids – Abuse, Side Effects and Safety
https://www.drugs.com/article/anabolic-steroids.html